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Principe du fertilisant

Fertiliser le sol, c'est le rendre le plus apte possible à la culture de végétaux. De façon naturelle, certains sols, par leur structure et par leur richesse en nutriments, sont plus fertiles que d'autres.

Cependant, lorsqu'ils supportent des cultures intensives, même des sols riches en nutriments finissent par s'appauvrir.

Il existe deux catégories de produits fertilisants, utilisés en agriculture et lors des activités de jardinage :

  • les amendements organiques, qui visent surtout à améliorer la structure physique du sol et ses propriétés chimiques de base,
  • et les engrais qui ont pour but d'apporter les nutriments absents dans le sol ou épuisés par les cultures.

Certains produits agissent à la fois comme amendement organique et comme engrais : c'est le cas du fumier, du compost et des terreaux.

Fumier

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Fertilisant : l'amendement organique

En agriculture comme en jardinage, la nécessité d'apporter ou non des amendements organiques dépend de la nature du sol.

Objectifs du fertilisant :

  • rendre le sol plus facile à travailler,
  • augmenter selon les cas ses capacités de stockage ou de drainage de l'eau,
  • limiter les pertes en nutriments,
  • améliorer la circulation de l'air,
  • supplémenter le sol en calcaire s'il en manque.

Amendement organique selon le type de sol :

  • Amendement d'un sol argileux : des apports de sable, de fumier et de compost rendent la terre plus facile à travailler, plus drainante et mieux aérée.
  • Amendement d'un sol sableux : des apports de terre argilocalcaire, de fumier et de compost donnent du corps à la terre et améliorent sa capacité à retenir l'eau et les nutriments.
  • Amendement d'un sol acide : chaulage pour un apport de calcaire sous forme de chaux éteinte.

L'engrais comme fertilisant

Mieux la terre est préparée, amendée et enrichie en engrais de fond, plus le recours à des engrais d'entretien peut être limité.

Utilisés en jardinage, les engrais ont pour but d'assurer aux plantes cultivées une meilleure croissance, une bonne fructification ou un bon fleurissement. En agriculture, on cherche à intensifier les rendements grâce à l'utilisation d'engrais.

En fonction du type de fertilisation recherché, il existe deux grands types d'engrais :

  • Les engrais de fond, qui ont une action progressive et lente. Ils préparent la terre pour les cultures futures.
  • Les engrais d'entretien qui agissent de manière beaucoup plus rapide et soutiennent directement la croissance tout au long de la période de végétation.
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