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Engrais NPK : introduction

Azote, phosphore et potassium

Un engrais est composé des trois principaux éléments suivant :

  • azote (symbole chimique : N),
  • phosphore (symbole chimique : P),
  • potassium (symbole chimique : K, car le nom latin du potassium est kalium).

Tous les engrais du commerce vendus pour le potager et le jardin d'agrément intègrent ces éléments, en proportions adaptées aux différentes espèces végétales.

Signification de la mention NPK

Selon le principe d'une codification internationale, les emballages des engrais vendus dans le commerce comportent la mention NPK suivie de trois chiffres :

Un engrais est dit équilibré lorsque les 3 chiffres NPK sont égaux, par exemple : NPK 5-5-5. Il contient alors autant d'azote que de phosphore et de potassium.

Engrais NPK : quelles proportions pour quelles utilisations ?

À quoi servent l'azote, le phosphore et le potassium ?

N : azote L'action essentielle de l'azote concerne la partie aérienne des végétaux : tiges, branches et feuillage.
P : phosphore Le phosphore assure le bon développement des racines et favorise également la résistance aux maladies.
K : potassium Le potassium favorise le développement des fleurs et des fruits.

Exemples de proportions NPK pour engrais spécifiques

Selon les végétaux et les utilisations, la composition des engrais doit respecter certaines proportions d'azote, phosphore et potassium afin d'assurer la meilleure action fertilisante. Par exemple :

Engrais pour gazon NPK 10-5-5 Riche en azote.
Engrais pour arbres fruitiers NPK 3-6-12 Particulièrement riche en potassium.
Engrais pour rosiers NPK 9-14-19 Riche en potassium pour la floraison et en phosphore pour la résistance aux maladies.

Valeur des chiffres N, P et K et concentration de l'engrais

La valeur de chacun des trois chiffres N, P et K est liée à la concentration de l'engrais. Plus les valeurs sont élevées, plus l'engrais est concentré.

Ainsi un engrais pour gazon NPK 20-10-10 est deux dois plus concentré qu'un engrais pour gazon NPK 10-5-5.

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