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Définition de l'engrais foliaire

Un engrais foliaire est un engrais liquide ou soluble dans l'eau, qu'on vaporise sur les feuilles, contrairement à la majorité des engrais qu'on apporte directement dans le sol.

Les engrais foliaires peuvent être composés aussi bien à partir de produits chimiques que de produits naturels (algues, poissons...).

Les purins de plantes peuvent aussi être administrés de cette façon.

Purin

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Avantages et limites de cet engrais

Avantages

  • L'avantage principal d'une administration foliaire est un effet très rapide, les nutriments étant immédiatement assimilés par les stomates (minuscules ouvertures dans les feuilles). Il s'agit surtout d'une action « coup de fouet » à court terme.
  • Lorsqu'un végétal souffre d'une carence minérale précise, on peut lui apporter sous forme d'engrais foliaire uniquement l'élément nécessaire et remédier très vite à la carence en question.

Limites

  • L'engrais foliaire n'est pas une technique adaptée à la fertilisation de base, pour le long terme.
  • Il s'agit plutôt d'une technique d'appoint, particulièrement adaptée à l'apport d'oligo-éléments qu'on administre en faibles quantités seulement.

Dans quels cas utiliser l'engrais foliaire ?

L'engrais foliaire est utilisé :

  • aussi bien sur de grandes surfaces en agriculture (culture des pommes de terre, betteraves sucrières, oléagineux, céréales...) et en horticulture,
  • qu'en jardinage, en particulier pour le gazon et les plantes d'appartement. Il existe en jardineries des formules d'engrais foliaires spécifiques pour ce type d'utilisation.

L'engrais foliaire est particulièrement utile :

  • lorsque les végétaux ont subi un stress (rempotage ou transplantation des plantes d'intérieur), conditions climatiques sévères (froid, chaleur, sécheresse) pour les végétaux d'extérieur,
  • ou en cas de carence d'un élément nutritif en particulier.

Conseils d'application de l'engrais foliaire

Lorsqu'on applique un engrais foliaire, il est conseillé de procéder soit tôt le matin, soit en soirée : l'air est alors plus frais et plus humide, ce qui favorise l'ouverture des stomates.

Comme pour toute forme d'engrais, il est indispensable de ne pas dépasser les doses à appliquer, au risque de brûler les feuilles.

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